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八年融资9亿美元,投资都得排队的知乎要上市了?

2019-08-14
八年融资9亿美元,投资都得排队的知乎要上市了?

八年融资9亿美元,投资都得排队的知乎要上市了?

时 间:2019年08月14日 01:29

详细介绍

  前段时间,暴风风暴,被拖下水的还有罗振宇,因其曾公开看好乐视、暴风等新物种被打脸。而罗振宇是知识付费的代言人,其人设的坍塌使一些业内人士不看好知识付费的未来。

  但知乎昨日宣布融资4.34 亿美元,是其融资史上最大的一笔融资,更有百度、腾讯的身影,此举说明互联网巨头看好知识付费领域,更看好知乎的未来。

  知识付费,有些产品未必是对的,但知识总会有人学,一旦付费习惯养成,总会有人为此付费。周源此时选择大额融资足以看出他特立独行的商业风格,带领知乎踏上上市之路将是他的必经之路。

  在2018年8月,知乎E轮时,周源说,快则生,慢则死,说到必须做到。但是有业界人士分析,这句话意味深长,有知乎上市的考量。

  此时官宣的F轮总额 4.34 亿美元史无前例的大额融资,无疑向外界释放出了一个巨大的信号,知乎快上市了。

  而在此之前知乎已经过多伦融资,2018年7月,完成E轮近2.7亿美元融资;2017年1月,完成1亿美元D轮融资,投资方为今日资本、启明创投、创新工场、搜狗、腾讯;2015年9月,完成5500万美元C轮融资,投资方为启明创投、创新工场、搜狗、腾讯投资、赛富投资基金等;2014年6月,完成2200万美元B轮融资,投资方为启明创投、赛富投资基金等;2012年1月,完成100万美元A轮融资,投资方为启明创投和天使投资领投;2011年1月,完成100万元天使轮融资,投资方为创新工场。

  值得一提的是,此次融资的领头方是快手,背后站着的是百度、腾讯互联网巨头,这是在为知乎的商业化铺路架桥,直达IPO。

  不仅快手CEO宿华看好知乎,而且今日头条张一鸣更是一直想入股知乎,包括此次的F轮融资。在2018年的下半年,张一鸣便开始与周源接触,此后也一直关注、参入此轮融资的各个环节,但最终无缘入局,不知是否跟当年“抢”知乎大V有关。

  此岸张一鸣“有心栽花花不开”,彼岸宿华“无心插柳柳成荫”。周源说,跟快手的合作就是源于一个眼神,一餐盒饭。

  去年,他们有幸在某会议上相遇,席间,周源在用小号刷快手,恰好此时他发现宿华用小号在刷知乎,他们相视一笑,算是结缘。此后,他们利用中午吃盒饭的一个一小时就把合作定下来了,让张一鸣情何以堪?

  成立于2011年的知乎,作为国内最大的知识社区,经过8年多的发展,完成了从天使轮到F轮共7轮融资,根据已披露融资情况,通过粗略估算,共融资近9亿美元,从“小而美”的知乎变成为知识付费领域的“独角兽”。知乎的下一个风景就是IPO。

  周源曾说过,“找投资不是找钱而找队友”,成立8年以来,周源找来领知乎找到了新入局的百度和快手,使知乎如虎添翼,加上之前的启明创投、创新工场、今日资本等知名创资机构,还要互联网巨头腾讯的加持,这样的明星企业、互联网“独角兽”必将是知识付费领域那颗最亮的“启明星”。

  跟“启明星”知乎散发出同样光芒的是其创始人周源,我们一起来看下这个埋在淤泥下的金子是如何发光的?

  80后的周源,是贵阳人,在90年代初有幸接触到了父亲工作用的386笔记本,比大多数一线城市的80后都幸运,从此互联网的种子就在他心里种下了。

  1999 年,他以优异的成绩考取到成都理工大学,报读的专业正是计算机。此后为了在计算机领域深耕,他选择了硕本连读,获得了软件工程专业硕士学位。

  研究生毕业后的周源,开始踏入社会,逐步验证自己所学的成果。2004年,他入职上海一家加拿大公司的研发中心,负责数据库接口的开发,随后,他发现这不是他想加入的“科技公司”。

  辞职后的周源,加入《IT经理世界》杂志社,跨界成为一名记者。入职之初,他通读了杂志社从创刊到最新一期的全部内容,写出了《桌面神话终结》的报道,这篇分析微软会在未来将被 Google 逼入死角的报道如今得到验证。这里已经显露出周源与众不同的天分,周源后来创办知乎的思维与这段时间的记者生涯不无关系。

  2007年,他加入了一个极客俱乐部apple4.us,由时任《环球企业家》总编助理张亮发起的。在极客俱乐部的影响下,他做了一个叫N3(新技术、新商业、新趋势)的网站,让他一下子体验到互联网的魅力。周源参与了专门讨论苹果公司新闻的科技博客 Apple4,不但成为他创办知乎的灵感来源,也为他带来了大批知乎早期用户。

  周源一直没能找到理想的“科技公司”,记得有人说过,“我不嫁入豪门,我就是豪门。”既然找不到理想的科技公司,那就自己创造科技公司。

  为了他理想中的“科技企业”,爱折腾的周源又辞职了。但这次跟之前几次不同,他不打算再找工作了,他要创业。

  2008年,淘宝打败ebay,发展势头正猛,他看到了其中的商机,想做一款跟淘宝压力测试有关的机器人,在执行过程中,其发现技术难度比他想象的要大得多,创业失败。

  继而转型做了一个叫Meta的搜索网站,旨在为电商提供搜索优化服务功能,帮企业在百度等搜索引擎投放广告,同时可以查看关键字在各大搜索引擎中的排名变化和竞争对手的情况。但因为资金原因未能持续。

  在屡败屡战的创业者中,美团王兴特别值得一提,此时王兴正在为饭否网的重新开启而奔波,而周源却被失败折腾的心灰意冷,独自前往“洗涤”心灵,“开启”智慧,一如当年去寺院闭关的张小龙。

  2010年8月,周源从满血归来,当时他看到了国外一款叫Quora的产品,于是他找到apple4.us的发起人陈亮商讨,他俩一拍即合,决定在apple4.us的基础上进一步拓展、深挖。

  一顿饭的功夫,知乎就诞生了,就如他跟快手宿华一餐盒饭的功夫达成合作一样。但是上线后的知乎,并没有快速发展,而是给业界留下了“文火慢炖”的印象。

  知乎上线后,采取不开放注册的方式,需要邀请码才能注册,其邀请码一度炒到几百元一个。尽管如此,但其两年不到就积累了40万注册用户,2012年开始对外开放。

  开放注册后的知乎访问量一路飙升,但周源还是选择控制发展的速度,比起小红书创始人毛文超,周源还是技高一筹,毕竟小红书期限下架了。

  只有高品质内容才能吸引客户,积攒口碑,但高品质内容需要时间的沉淀。经过8年的沉淀,周源终于说出了“快则生,慢则死”的口号,向资本市场靠近了。

  当知乎转型为平台后,被资本不断加码,或多或少地会被资本胁迫,蔡文胜的“有了用户就一定会有商业模式,而绝不是想好了模式再来找用户。”的理念已经对周源其作用了。

  手握巨流的周源开始操刀知乎商业化,知识付费、电子书店、邀请品牌主入驻等方式实现变现,让知乎离钱越来越近。于是有了众人高喊的“知乎变了”“周源变了”。

  但是相比其他的创业型公司,知乎成立8年,商业化才3年,已经非常晚了。在当下互联网资本遇冷,知识付费行业“要么做大,要么出局”的背景下,说周源不急那是假的,毕竟五年前的周源已经不是现在的周源,五年前的知乎也不是现在的知乎。

  从新入局的快手和百度就可窥见一斑。百度是知乎昔日的敌对,近有高考填报志愿指向牟利网站、远有百度魏则西事件,这些引发关注的问题“始作俑者”均来自知乎,百度一度封锁了知乎的流量入口。但如今二者牵手,应了那句“没有永远的敌人”。

  同样快手这个国民级短视频平台的使用对象为屌丝人群,与知乎倡导的高收入、高逼格人群格格不入,但知乎还是愿意“下嫁”,应了那句“得屌丝者得天下”。

  说好听点,知乎与百度合作能获得流量,与快手合作,能在内容和圈层上互补;说难听点就是周源不得不在现实面前低头,知乎也不得不放下面子迎合资本需求。

  每个创业者都有一个上市梦,像华为任正非、老干妈陶碧华那样的人中龙凤是具有大智慧的人,是极少数的,不可同日而语。显然周源不属于哪一类,也许知乎很快就走上了资本市场。

  自2017年,知乎商业化以来,2018年裁员、组织变革,2019年巨额融资等都被认为是知乎为上市做准备。毕竟经过多轮高额融资后,不得不给资本市场交答卷。

  曾有人说,周源跟豆瓣的阿北一样,是一个理想主义者。但许多理想主义者都在2019年折戟,摩拜胡玮炜卖身美团,小黄戴威艰难守候,“锤”下的罗永浩,单身“救主”的张昭……

  曾不断有媒体报道,知乎是在娱乐至死的环境下,逆向求生的一面大旗,周源是将理想主义带进公司和产品的人。如果周源认可这样的说法,那他会是2019年倒下的最后一个理想主义者吗?

  “找投资不是找钱而找队友”,看看知乎的队友,有天使投资创新工场,知名创投启明创投、今日资本,更有互联网巨头腾讯、百度加持,这样强大的朋友圈背景,只要周源一句话,知乎上市还是问题吗?

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